Un raro mineral común en Marte es encontrado en las profundidades de la Antártida

Un mineral que es común en Marte y rara vez se ve en la Tierra fue encontrado a una profundidad de más de 1.000 metros en el hielo de la Antártida, informó este martes Science.

Este mineral de color amarillo-marrón, conocido como jarosita, fue hallado por primera vez en el 2004 en el planeta rojo, al inicio de la misión del róver Opportunity de la NASA. El descubrimiento sorprendió a los científicos, ya que este material necesita para formarse agua, además de hierro, sulfato, potasio y condiciones ácidas.

El estudio que describe el hallazgo, dirigido por un grupo de investigadores de la Universidad de Milán-Bicocca (Italia) y publicado en la revista Nature Communications, sugiere que la jarosita se formó de la misma manera tanto en la Tierra como en Marte: a partir de polvo acumulado en antiguos depósitos de hielo. A medida que las capas de hielo crecían con el tiempo, el polvo se habría acumulado en su interior y se habría transformado en el mineral dentro de las bolsas de nieve existentes entre los cristales de hielo. Sin embargo, este proceso nunca se había observado en ningún lugar de nuestro sistema solar.

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